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Autismus, Empathie und Theory of Mind

- Julie BOUCHONVILLE

Autismus, Empathie und Theory of Mind

Hier ist das klassische Szenario [1] , das verwendet wird, um die Theory of Mind zu testen: Lassen Sie meinen Leser sich Kiwi, einen kleinen Jungen, vorstellen. Kiwi hat eine Tafel Schokolade bekommen, die er sorgfältig im Kühlschrank verstaut, bevor er die Küche verlässt. Seine Mutter, die weiß, dass Schokolade keinen Temperaturschwankungen ausgesetzt sein sollte, nimmt die Tablette aus dem Kühlschrank und legt sie in einen Schrank, ohne dass Kiwi davon erfährt. Ein paar Stunden später kehrt Kiwi in die Küche zurück, fest entschlossen, sich eine Tafel Schokolade zu gönnen. Wo bekommt er sein Tablet?

Wenn mein Leser „im Kühlschrank“ sagte, hat er seine Gedankentheorie entwickelt: Er weiß zwar, wo die Schokolade ist, aber er weiß auch, dass Kiwi nicht alle Informationen zur Verfügung hat.

Definition

Theory of Mind ist die Fähigkeit einer Person, mentale Zustände jemand anderem (oder sich selbst) zuzuschreiben. Das heißt, es ist die Fähigkeit zu verstehen, ob jemand etwas weiß oder nicht weiß, ob seine Situation ihn glücklich oder traurig macht, ob er möchte, dass wir uns ihm gegenüber wie X oder Y verhalten. Diese Fähigkeit basiert darauf, die Person zu beobachten und ihre Situation zu verstehen.

Diese Fähigkeiten entwickeln sich sehr früh: Mit sechs bis neun Monaten verstehen Menschen, dass die anderen Menschen um sie herum Ziele haben und mit einer bestimmten Form von Logik handeln werden, und ab zwölf Monaten beobachten wir Spuren von Verhaltensvorhersagen.

Wie zu erwarten ist, ist Theory of Mind für soziale Interaktionen, sei es zwischen Menschen oder sogar zwischen Arten, ziemlich unverzichtbar.

Die Beziehung zu Autismus

Lange Zeit wurde angenommen, dass Menschen mit Autismus Lücken in ihrer Theory of Mind haben. Während ich diese Zeilen schreibe, verändern die Aktion der Autismus-Aktivistengemeinschaft und neuere Forschungen den Konsens und legen eher nahe, dass autistische Menschen in diesem Punkt nicht so sehr eingeschränkt sind, sondern langsamer in ihrem Erwerb und dass die bestehenden Tests dafür konstruiert wurden Neurotypische, spiegeln sie möglicherweise nicht die genaue Realität der autistischen Erfahrung wider.

Darüber hinaus wird argumentiert, dass autistische Menschen nicht unfähig sind, die mentalen Zustände anderer darzustellen, sondern eher weniger effizient in der Beobachtung von Neurotypischen sind. Die Tatsache, dass wir untersuchen, ob eine autistische Person in der Lage ist, auf den mentalen Zustand einer Person zu schließen, deren Neurotyp sie nicht teilt, bleibt für mich sehr besorgniserregend: Wenn wir Neurotypika testen, liegt es an einer Interpretation anderer Neurotypika, was ihnen einen ernsthaften Vorteil verschafft . Wenn mein Leser Autist ist, weiß er, wie schlecht Neurotypen sein können, wenn es darum geht, uns zu verstehen.

Der Fall für Empathie

Empathie ist die Fähigkeit einer Person, Emotionen (und im weiteren Sinne Empfindungen) in anderen zu verstehen und zu erkennen. Wir sprechen von kognitiver Empathie, um die Tatsache des Verstehens und Erkennens von nicht-emotionalen Zuständen, zum Beispiel Wissen oder Überzeugungen, zu bezeichnen.

Einfühlungsvermögen bedeutet im Volksmund auch zu wissen, wie man auf emotionale Zustände einer anderen Person reagiert: zum Beispiel nicht nur zu verstehen, dass sie begeistert und glücklich sind, sondern auch ihre Situation und die Ursachen ihrer Emotionen zu untersuchen (zum Beispiel das Erlangen eines Diploms ) und zu wissen, wie man darauf reagiert, indem man ihr gratuliert und Zustimmung und gute Laune ausdrückt.

Wir sehen, dass Empathie praktisch gleichbedeutend mit Theory of Mind ist, und wir verstehen daher sofort, dass Menschen mit Autismus manchmal als unfähig zur Empathie bezeichnet werden. Was sehr seltsam ist, weil viele autistische Menschen oft sehr einfühlsam sind, wahrscheinlich traurig über leblose Gegenstände sind, die weggeworfen werden müssen, und große Sorge um die Gefühle geliebter Menschen oder sogar fiktiver Charaktere zeigen.

Was passiert, um eine solche Dissonanz aufrechtzuerhalten? Die Antwort kommt in mehreren Teilen.

Erstens ist es üblich, dass Menschen mit Autismus Alexithymie haben, eine Schwierigkeit, ihre eigenen Emotionen zu fühlen, zu erkennen und auszudrücken. Wenn eine Person alexithym ist [2] , ist es vernünftig zu erwarten, dass sie tatsächlich größere Schwierigkeiten hat, die Emotionen anderer zu erkennen und darauf zu reagieren. Also ja, einige Autisten sind definitiv weniger einfühlsam als der durchschnittliche Neurotyp.

Zweitens bemerkt eine autistische Person möglicherweise nicht, dass jemand, insbesondere ein Neurotyp, eine Emotion empfindet. Es ist nicht unbedingt, wie wir oben gesagt haben, ein Problem der Verstehensfähigkeit, sondern vielmehr ein Problem bei der Beobachtung und Interpretation von Verhalten.

Drittens, selbst wenn die Emotionen anderer gut wahrgenommen und sogar verstanden werden, weiß die autistische Person möglicherweise nicht, wie sie reagieren soll, unter anderem weil sie Schwierigkeiten hat, den Kontext und/oder die Situation zu interpretieren. Wenn ein Fremder auf der Straße traurig erscheint, ist es in Ordnung, ihn zu trösten? Wenn ein Verwandter traurig ist über das, was der Autist als trivial interpretiert, sollten wir ihm erklären, dass der Grund für seine Trauer sinnlos ist, damit er weitermachen oder sich mitfühlend verhalten kann?
Viertens kann die autistische Person eine Reaktion bestimmen, die sie je nach Kontext für angemessen hält … und von ihrem Gesprächspartner als schrecklich unhöflich und brutal wahrgenommen werden. Ein Autist ist sich möglicherweise nicht bewusst, dass bestimmte Dinge einfach nicht gesagt werden oder dass der Kontext bedeutet, dass seine Bemerkung missverstanden wird, und trotz ausgezeichneter Absichten und perfekt funktionierender Empathie kann er als sensibel für die Emotionen anderer Menschen beurteilt werden als ein Toter Ratte.

Lesen Sie auch: Autismus und das Unausgesprochene

Schließlich ist es, wie von der autistischen Gemeinschaft vorgeschlagen, sehr wahrscheinlich , dass Menschen mit Autismus empathischer sind als neurotypische Menschen, zumindest in Bezug auf emotionale Empathie [3] , und dass sie große Schwierigkeiten haben, mit der Wirkung anderer umzugehen die Emotionen der Menschen haben sie im Griff. Konfrontiert mit den intensiven Emotionen eines geliebten Menschen, können sie auf Isolation reduziert werden oder sich in sich selbst zurückziehen, weil die Gefühle sie buchstäblich überwältigen.
Wenn die emotionalen Reaktionen autistischer Menschen für ihre neurotypische Umgebung nicht offensichtlich sind, die glauben könnte, dass sie ihnen fehlen, würde das Problem eher von der Tatsache herrühren, dass diese Umgebung Schwierigkeiten hat, den Ausdruck von Emotionen in der autistischen Person zu erkennen. Wie mein Leser bemerkt, kommen wir oft auf denselben Punkt zurück: Es sind nicht so sehr die Autisten, die das Problem sind, sondern die unglaubliche Schwierigkeit, mit einer Person zu kommunizieren und sie richtig zu verstehen, die einem anderen Neurotyp angehört.

Meine Empathie oder die meiner geliebten Person verdient es, effektiver zu sein. Was zu tun ist ?

Für autistische Menschen ist der Aspekt der Empathie, der schwer zu fassen ist, die kognitive Empathie: die Darstellung nicht-emotionaler mentaler Zustände, d. h. Meinungen, Überzeugungen, kognitive Vorurteile, Wissen usw. . Ich würde argumentieren, dass es vielleicht der Aspekt der Empathie ist, der für alle Menschen problematisch ist: Beispielsweise verstehen viele von uns, dass sich eine Person, die sich isoliert fühlt, zuerst an sie wendet, um sie zu unterstützen (emotionale Empathie), aber noch viel weniger, um sich vorstellen zu können, wie dies zur Übernahme einer Verschwörungsideologie führen kann und wie diese im Alltag aufrechterhalten wird (kognitive Empathie).

Außerdem ist es üblich, dass Neurotypiker feststellen, dass ihr perfekt funktionierendes Einfühlungsvermögen plötzlich versagt, wenn sie mit jemandem konfrontiert werden, der sich sehr von ihnen unterscheidet, sei es in Bezug auf Gültigkeit, Neurotyp, Geschlecht, Kultur, sexuelle Orientierung usw. In gewisser Weise ist dies nicht unnormal: Empathie ist keine unendliche Ressource und es ist evolutionär relevant [4] , sie für die Mitglieder des eigenen Clans zu behalten und sich nicht um das Schicksal absolut jeder Kreatur zu sorgen, der man begegnet, auf das Risiko hin am Ende erschöpft und arbeitsunfähig zu sein [5] .

Wie können Sie dann gegen Ihre eigenen Vorurteile ankämpfen und Ihr Einfühlungsvermögen verbessern?

Der erste Schritt, den ich empfehle, ist der Konsum von Fiktion. Ich predige natürlich für meine Gemeinde, aber der Konsum von Belletristik in jeglicher Form ist dafür bekannt, unter anderem die Theory of Mind und Empathiefähigkeiten zu verbessern. Ich werde für meine neurotypischen Leser hinzufügen, dass Fiktion mit Charakteren, die ihnen nicht ähneln, ein großer Bonus wäre.

Als nächstes Informationen. Sie können Ihr kognitives Einfühlungsvermögen nicht ohne Daten verbessern, daher ermutige ich meine Leser, so viele Erfahrungsberichte wie möglich zu allen Themen zu lesen. Ein gut geschriebenes Zeugnis verbindet in der Regel den emotionalen Aspekt und den daraus resultierenden und begleitenden kognitiven Aspekt.

Bei diesen beiden Aktivitäten besteht das Ideal darin, nicht passiv zu konsumieren, sondern aufmerksam sowohl auf das zu achten, was man lernt, als auch auf die Art und Weise, wie es aufgebaut ist: Eine solche Person reagiert so, weil er dies, sie denkt das, weil sie hat diese und jene Voreingenommenheit, die ihr zweifellos aus diesem und jenem Detail kommt, sie sagt dies, aber es ist offensichtlich, dass sie das denkt, und so weiter.

Für ein optimales Ergebnis gilt es dann, diese Denkmuster in den Alltag zu übertragen. Woran denkt die Krankenschwester, die Chefin der Firma? Warum macht der Anwalt das? Welches Interesse für den Diktator, das zu sagen?

Es ist eine löffelweise teure Übung [6] , aber sehr lehrreich, und es ist auch nicht notwendig, sie fünfzehn Stunden am Tag zu üben.

Fazit

Theory of Mind und Empathie sind zwei Fähigkeiten, die Autisten möglicherweise etwas später erwerben als ihre neurotypischen Altersgenossen, die uns aber nicht fehlen. Im Gegenteil, es ist üblich, dass autistische Menschen übermäßig einfühlsam sind und sich von Emotionen überwältigt fühlen. Während einige Autisten ohne Emotion oder Theorie des Geistes erscheinen mögen, liegt das Problem wahrscheinlich entweder in einer Schwierigkeit mit kognitiver Empathie oder in der Fehlinterpretation der Neurotypen um sie herum.

Ich lade meinen Leser ein, uns seine eigenen Tipps zu geben, um die Menschen um ihn herum zu verstehen, ob neurotypisch oder autistisch.

[1] Obwohl seit ein paar Jahren rückläufig.

[2] Ein Scrabble-Massaker, wenn wir wissen, wie man es einordnet.

[3] Im Gegensatz zur kognitiven Empathie.

[4] Dies ist eine wilde Vermutung meinerseits.

[5] Wie autistische Menschen, die traurig sein können, wenn sie eine Fliege erschlagen.

[6] Siehe unseren Artikel über die Löffeltheorie .


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